Wednesday, November 30, 2011

I believe I can fly

 Onboard or get flying out there?
Seeing the scenery from plane or from sky? Pic taken from plane in one of my trips

Even though I was told about my girl friend - chi Hoa's passion for paragliding in Vietnam and her trips to Malaysia or India for only paragliding, I haven't had any idea or imagined that I would fly in the sky like her one day. She recommende me about her group and a paragliding club where I can start like she did. I said it sounded exciting but I was not sure I could be that brave. The dream just suddenly came true when I was encouraged to give a try - a wonderful training occasion- with a Canadian professional paragliding coach. Everything was so new to me. But seeing how my friends made the launch and flied there in the sky, I felt I could be braver than I had thought. The flying experience was so fun and wonderful views from above the sky to sceneries down there brought you freedom, excitement and happiness. Thank you T for helping me find brave to paraglide, thanks M for your great coach, thanks J for your wonderful support when we were in the sky as well as when we met trouble. You guys gave me such a great experience in my travel road.
These two brothers from the local village followed us to top of the mountain for paragliding. The first time ever for them to come here, even though there is their hometown neighbourhood.
Scenery from the top of mountain where we planned to launch
 Allocating the wind direction and preparing wings. The weather on that day was perfect for us to fly. M was talking to everybody about top and side landing, but more importantly now, how to make a successful launch.
J was so helpful to everybody. She is coach's wife, M's best-ever assistant in driving, technical preparation, supervising and interpreting for everybody
The wind was unstable when the paraglide wings were ready... We waited for a while
                                                             Time to go... now, right now
Time for pictures too
Opps, my turn, the coach was calling me
Close to cliff side
Heading to other side to the village
Windy, cold, but it's worth
First landing with little mistake and perfect second landing
Quickly when we landed, some local farmers and kids came to us
A good place to land: nice people and peaceful village
Up there in the sky and now standing on earth, I believe I can fly.
Thanks you all again for making my big big day ;-)

Friday, November 11, 2011

My favourite movies

I treated myself a happy movie Sunday. This morning, when cleaning up things in my room and collecting DVDs to the bookself, I found bunch of movies nominated in VNIFF that my collegue gave to me and I havent watched. Greater than that,  I selected my love-to-watch movies on the list I have here. For me, these movies are such humane sensed, truely heart warming and inspiring stories, bringing me back to happy childhood time and making me feel merry afterwards. So here's my favourite movies that are highly recommended from my list. Updating continues...

Mr Holland's Opus

My neighbour Totoro

Yiyi - A one and a two : simple and so true of family story


Benjanmin Button 

Hachiko A dog's story
is heartwarming true story is an American adaptation of a Japanese tale about a loyal dog named Hachiko. This very special friend would accompany his master to the train station every day and return each afternoon to greet him after work. Sadly his master departs one day, passes away and never returns to the station. Hachiko faithfully returns to the same spot at the station the very next day, and every day for the next nine years to wait for his beloved master. During his daily visits, Hachiko touches the lives of many who work near and commute through the town square. He teaches the local people love, compassion and above all unyielding loyalty. Today, a bronze statue of Hachiko sits in his waiting spot outside the Shibuya station in Japan as a permanent reminder of his devotion and love (noted)
 Into the wild
  A tale of Mari and three puppies
Eight below

Thursday, November 10, 2011

To my dearest cat, I miss you so

Dearest Jerry,

How are you? I miss you so much, I've always said a prayer for you. Though you cannot see me or you've already forgotten me cause now you're in your new home or maybe in heaven (I've got no idea). Even if you forget me, I'm still loving you.

How wonderful the fate brought us together. When I was a sophomore student, your mother - Ly came to our home. I was very happy. Your mother Ly was a beautiful cat. She was lovely, nice and easy-going. I loved Ly so much cause your mother was the first cat I had ( If the doctor hadn’t diagnosed I was supposed to get stomach cancer, my wish to get a pet at home wouldn’t have come true). When Ly gave birth to two little kittens, I was happended to be midwife for Ly, your mother. You and your younger brother became new members in our family. Since my favorite cartoon is "Tom and Jerry", that’s why your names came out. You two are  such innocent, 2 -week-old kittens when your mother was caught. I cried a lot missing Ly and worrying about you two. You were too young to be far from mother.

Remembering the first days your mother cat Ly had gone, I had to put milk in the small eyewash bottle so that you two like little babies could drink the milk. Your eyes weren't opened yet. Sometimes when you two sister and brother licked my fingers, in that moment I just wanted to cry because felt miss Ly and loved you deeply. In the first period, because your legs weren't very firm, you often slipped. How magical you were. In day by day, I was so happy to see you and Tom from being cute balls of cotton-wool to be more grown up. Do you know how beautiful you looked?

Dearest Jerry, you were so friendly and caring sister. You defended Tom from naughty activities by Dat - my brother. He just wanted to know if you scared the cuddly toy dog. But you stood in front of the toy defending Tom who was standing behind, bristling and looked scared from the toy. When Tom said goodbye to go to my aunt’s house, I felt sad to be far from him and I knew you did too. And since then, we had many other good memories. I remembered when you played catching with my fingers, when you lied sleeping on my abdomen. I enjoyed your companionship though the stays were not long ahead.

As Mom said that you'd be given to the Grandmum’s house, I got the sadness immediately. Mom said Grandmum would take care of you when we were on summer holiday and when we returned, you could go back home again. I remember the moment you turned your head back to me, I couldn’t stop dropping my tears and encouraged you that I would come back to pick you home soon. Both you and I didn’t know that was the last time I could see you. So scared  that you must have felt to stay at a new house and you must have felt strange in a new place... then you ran away some days later.

Even you're gone for 3 years I still miss you so much. Sometimes I think we'll meet again. Truely I'm awaiting for that day to arrive. I want to play with you, talk to you, pass my hands over your fuzzy hair. And may the happy days last forever and ever. Wish you are happy at your new home or have a wonderful life (if there's afterlife).

Dear Jerry sweetie, I just want to tell you this last thing: I love you unconditionally. I love you because you're sweet to me, to let me know how happy I was after my classes since I just wanted to rush back home to see you. Forgive me for letting you far from me. May you find happiness in your life ahead!!!

Missing you.

Your sister

*This letter was dedicated to my most beloved cat after 3 years she was not around with me since 2006. And 3 years later I found again the letter. Many good memories about her return. Dearest Jerry, wish you all the best. From Hanoi with love, sister Maihanoi*

This clip was made in 2006 when I was studying in library of my school in Taiwan, thinking of my cats and the idea of making a movie for them came out.

Wednesday, November 2, 2011

Chuyện Tình Paris / Love In Paris

For those who like the movie "Lovers in Paris", I would recommend that you listen to these music any time you can (like when riding to office and back home everyday like me ^^). Simply, those songs just remind me of tears and laughter, aspiration, desperation and inspiration in their love story.
It's always true that "Happiness is not a station you arrive at, but a manner of traveling" (Margaret B. Runbeck)

Nara tình yêu của tôi - phần 2

Phố mua sắm trung tâm Nara
Sau một ngày đi bộ dài qua các điểm nổi tiếng trung tâm Nara, buổi sáng thức dậy, ăn sáng và rảo bước trên con phố mua sắm tại trung tâm là điều thú vị bạn nên thử. 
Ở đây, việc quan sát giúp bạn hiểu hơn về cuộc sống thường nhật của những người dân buôn bán. Ở Nhật, cửa hàng cửa hiệu đều mở từ 10h, giống như ở Đài Loan hay sớm hơn chút ít (9h30 ở Trung Quốc).
Giới thiệu về lễ hội nến được treo ở khắp nơi, nhắc du khách không nên bỏ lỡ dịp ngắm nhìn hàng nghìn ngọn nến và Nara huyền ảo vào những đêm này.
Các cửa hiệu bắt đầu mở cửa. Nếu không được nhắc nhở rằng chúng mình cần đến thăm chùa Todaiji, một di sản thế giới khác tại Nara, có lẽ mình sẽ bị lạc vào các cửa hiệu này mất. Mọi thứ bày bán ở đây thật dễ thương, đầy màu sắc và cuốn hút mình.
Mình dừng lại hồ Sarusawaike trước khi đi đến Todaiji. Trời nắng và các chú rùa trong hồ nháy lên khúc gỗ giữa hồ tắm nắng rất vô tư.

Đông Đại Tự - Todaiji
Con đường đi bộ đến Đông Đại Tự - một trong những ngôi chùa lâu đời nhất ở Nhật và là di sản thế giới từ năm 1994 dường ngắn hơn vì những câu chuyện trên đường đi. Nara tháng 8 đầy nắng, và việc đi bộ cũng khiến mình đôi khi toát mồ hôi. Nhưng nơi bạn đến sẽ chinh phục hoàn toàn tâm hồn bạn và những phiền toái về việc mỏi chân hay toát mồ hôi chẳng là gì cả trước những gì đang ở trước mắt bạn.

Mình không có ý tưởng gì về bức tượng Hộ Pháp khổng lồ lối vào chùa Todai nhưng vẫn chụp bức ảnh này. Vể tìm hiểu, mới biết đây là tượng gỗ Hộ Pháp Nio (Thần Sét) cao gần 8m đứng hai bên cửa Nam Đại Môn của Đông Đại Tự, được ghép bởi hơn 3000 mảnh gỗ khác nhau và tuổi đời hơn 800 năm.
Đại Phật Điện được hoàn thành năm 751, cao 48m.
Todaiji ("Great Eastern Temple") là một trong những ngôi chùa nổi tiếng và mang ý nghĩa lịch sử, một điểm đến nổi bật không thể bỏ qua tại Nara.
Được xây dựng vào năm 752, được coi là biểu tượng đáng tự hào của sự phát triển Phật Giáo tại Nhật Bản, mặc dù diện tích hiện nay của khuôn viên chỉ bằng 1/3 so với diện tích thực trước đây, Todaiji là công trình chùa bằng gỗ lớn nhất thế giới, chứa bức tượng Phật bằng đồng đen lớn nhất Nhật Bản cao 16m, gọi là Đại Phật (Daibutsu). 
Tượng Đại Phật được đúc trong suốt từ năm 749 đến năm 751, tiêu thụ hết tòan bộ sản lượng đồng của nước Nhật sản xuất ra trong suốt nhiều năm trời.
Mình bắt gặp một hàng người đang xếp hàng bên trong chùa phía sau bức tượng Phật bằng đồng. Nhìn ra mới nhận thấy một cột trụ lớn với lỗ thủng phía dưới đáy. Các bạn nhỏ đang chờ tới lượt chui qua lỗ hổng đó với nụ cười hạnh phúc trên môi trong tiếng vỗ tay hân hoan của các bậc cha mẹ. Đây chính là cột trụ với lỗ hổng được xem là cùng kích cỡ với lỗ mũi của Đại Phật.
Người Nhật Bản tin rằng nếu bạn chui qua được lỗ này, bạn sẽ luôn có niềm hạnh phúc trong đời và được khai sáng trong kiếp sau. Vì thế mà không chỉ các bạn nhỏ, mà cả thanh niên trẻ người nhỏ nhắn cũng muốn chui qua cái lỗ này.

 Lễ hội nến - Nara To-kae

Như đã đề cập ở phần trước, Nara là thành phố khá nhỏ, không nhiều nhà cao tầng hay khu phố hiện đại như trung tâm Kyoto và càng không hiện đại như Tokyo. Vẻ hiền hòa, dịu dàng mà Nara mang lại, mặt khác, lại khiến mình thấy rất thú vị, đúng là điều mình tìm kiếm khi đến Nhật. 
Trời dần về chiều tối. Nhiều người đã bắt đầu đổ ra các con ngõ xung quanh công viên Nara, đón chờ lễ hội bắt đầu trong đêm nay.
"Có thực mới vực được đạo". Phải bỏ gì vào bụng trước khi bọn mình có thể tiếp tục quãng đường đi bộ và thưởng thức lễ hội nến sắp sửa diễn ra. Một lời khuyên nhỏ cho bạn là bạn nên tìm kiếm đồ ăn gần khu vực hồ Sarusawaike vì đã bước chân vào khu vực công viên nơi diễn ra lễ hội nến, rất khó để tìm được một quán ăn nào. Sau một hồi tìm kiếm, lượn qua lượn lại, cuối cùng bọn mình cũng tìm được một quán ăn ưng ý.
 Bữa tối đơn giản nhưng rất ngon miệng: mì Nhật và tempura tôm...
 ... và hai miếng sushi cá ngừ ngon tuyệt cú mèo. Uhm, tự dưng nhớ đến nhân vật Doremon luôn có câu cửa miệng khi được ăn món mình yêu thích - bánh rán.
Sau bữa tối, chúng mình nhanh chóng hòa vào dòng người đổ ra hướng công viên Nara. Quay trở lại quanh hồ Sarusawaike nằm ngay phía sau khu chùa Kofuku và tháp chùa 5 tầng, buổi đêm của lễ hội, những ngọn nến làm mặt hồ trở nên lung linh. Chưa đến 7 h tối, rất đông du khách địa phương và nước ngoài đi xung quanh hồ hay dừng chân tại những chiếc ghế dài xung quanh lối đi bộ của hồ Sarusawaike.
Ánh đèn flash của máy ảnh chớp lên liên tục bởi không ai là không muốn ghi nhận khoảnh khắc rất đẹp của hồ lúc này.
Lễ hội nến mang tên Nara To-kae. Được lần đầu tổ chức từ năm 1999, lễ hội Tokae diễn ra vào khoảng 10 ngày trong mùa hè. Năm nay nó diễn ra từ 5-14 tháng 8. Mọi thứ ở đây được chuẩn bị từ chiều sớm lúc khoảng 5h. Các ngọn nến được tình nguyện viên và nhà tổ chức sắp xếp theo hàng vào đúng vị trí của chúng. Lễ hội bắt đầu khi đêm xuống từ 7h đến 9h45 tối. 

Nếu để ý, bạn sẽ thấy trên mỗi chiếc đèn lồng thắp nến, biểu tượng bông hoa gọi là To-ka tượng trưng cho sự may mắn với ý nghĩa mỗi ngọn nến được thắp lên sẽ mang lại những điều chúc phúc an lành nhất cho du khách.
Ở khắp nơi quanh công viên Nara, nến lung linh huyền ảo mang lại sự ấm áp và tiếng cười của người xem. Ngay cả trước cửa các nhà hàng xung quanh hồ Sarusawaike hay gần lối công viên, đều thắp sáng các ngọn nến mang nhiều hình ảnh khác nhau, trái tim, ngôi sao, hình tròn, chữ viết.

Dù là biểu tượng nào, những ngọn nến đều mang ý nghĩa hạnh phúc ;-)

Tạm biệt Nara, nơi đã đem lại cho mình rất nhiều ấn tượng đẹp. Nhất định mình sẽ còn quay lại thành phố xinh đẹp này, để khám phá tiếp những điểm đến thú vị khác mà dịp này, mình chưa kịp ghé thăm.

Tôi yêu Nara.

From Hanoi with love